Atendendo à sua origem, os poluentes atmosféricos podem ser caracterizados como:

Principais Poluentes Atmosféricos

PoluenteCaracterísticasFontesEfeitos
Dióxido de Enxofre(SO2)
  • incolor e inodoro em baixas concentrações
  • cheiro intenso em concentrações elevadas
  • laboração industrial
  • problemas no tracto respiratório, especialmente em grupos sensíveis como asmáticos
  • é um poluente acidificante, contribuindo para fenómenos como as chuvas ácidas
Dióxido de Azoto (NO2)
  • castanho claro
  • tráfego
  • laboração industrial
  • problemas do foro respiratório, especialmente em crianças (asma ou tosse convulsa)
  • acidificante=as
Monóxido de Carbono (CO)
  • incolor
  • inodoro
  • tráfego (principalmente veículos sem catalisador)
  • laboração industrial
  • afecta os sistema cardiovascular e nervoso (susceptível de provocar tonturas, dores de cabeça e fadiga)
Partículas
(PM10 e PM2,5)
  • as de origem mineral apresentam-se na forma sólida
  • as de origem orgânica resultam de condensação de gases
  • tráfego
  • laboração industrial
  • construção civil
  • actividades agrícolas
  • vulcões
  • fogos florestais
  • acção do vento sobre o solo
  • danos no sistema respiratório
  • diminuição da troca gasosa em espécies vegetaisde provocar tonturas, dores de cabeça e fadiga)
Ozono (O3)
  • incolor
  • poderoso oxidante
  • ao nível do solo resulta de reacções químicas entre óxidos de azoto e os compostos orgânicos voláteis na presença de luz solar e de temperaturas elevadas     

  • irrita o tracto respiratório, podendo provocar dificuldades respiratórias
  • é responsável por perdas agrícolas e danos na vegetação
Benzeno (C6H6)
  • incolor
  • altamente inflamável
  • evapora-se rapidamente
  • laboração industrial
  • se inalados os vapores causam tonturas, dores de cabeça e até inconsciência